Sophie Benmouyal: rêvasser, dessiner, recommencer

Avec Balade nocturne, Sophie Benmouyal signe sa première collection sur textile avec l’entreprise Demain Demain. Nous l’avons jointe virtuellement dans son studio afin de découvrir son univers foisonnant et coloré!


Comme plusieurs autrices et illustratrices rencontrées depuis le début de l’aventure Demain Demain, Sophie Benmouyal a fait quelques détours avant de se consacrer à ses passions premières: la fiction et l’illustration. Diplômée d’un baccalauréat en design graphique, elle a travaillé pendant plusieurs années dans ce domaine pour différents organismes et entreprises, d’abord en agence, puis à son compte. « J’aimais la recherche d’idées permettant de trouver le bon moyen de passer un message, que ce soit dans la recherche de bonnes photos, des couleurs, de la police de caractère…»


Le grand décollage

Quelques années plus tard, juste au moment où elle a réalisé à quel point l’illustration lui manquait, Sophie Benmouyal est tombée enceinte de sa première fille. « Une amie m’avait dit: “un bébé, ça dort tout le temps, tu vas avoir le loisir de te monter un portfolio!” J’ai plutôt eu l’expérience contraire! », raconte-t-elle en riant. L’éditrice de son mari – qui publiait alors son premier livre – était en appel d’offres pour un magazine qui cherchait des idées de chroniques sur le yoga…  « J’ai dessiné des animaux qui font des postures de yoga et je lui ai fait parvenir le tout, raconte Sophie. Le lendemain de l’envoi de mes esquisses, elle m’appelait pour me dire qu’elle ne prendrait pas mes illustrations pour le magazine, mais voulait en faire un livre jeunesse! » L’album Mes amis yogis est paru en 2018 chez Bayard Jeunesse Canada. La carrière de l’illustratrice venait de décoller. Et plusieurs livres allaient y succéder.


Aujourd’hui, Sophie Benmouyal compte comme clients autant des maisons d’édition que des fondations ou des organisations. « Ce qui me passionne dans ce métier, c’est la variété des projets. J’aime essayer de nouvelles textures, créer des univers ludiques. Plus jeune, j’essayais de faire plus sérieux. J’avais l’impression que ça paraissait bien, mais ce n’était pas moi du tout. J’aime mettre une touche d’humour dans mes illustrations et jouer avec les contrastes de couleurs, tout en restant dans une palette réduite. J’ajoute toujours une petite histoire entre mes personnages. »


Dans le studio de Sophie

Son espace de travail, Sophie Benmouyal le décrit comme « pas rangé du tout! » Il se compose d’une longue table à dessin où sont disposés tous ses pinceaux et crayons. Ses bibliothèques autour sont pleines de matériel varié. « J’aime que tout se fasse vite et de manière intuitive. J’ai beau avoir mon bureau et mon studio à la maison, il y a plein de cahiers et d’outils de travail qui traînent partout dans la maison. Des chevalets sont installés au salon ». Ses filles, maintenant âgées de 6 et 8 ans, dessinent et bricolent beaucoup elles aussi. 

 

« Tous les jours,  je me lève tôt afin d’avoir une petite demi-heure pour rêvasser à mes projets avant que mes filles partent pour l’école. Je fais quelques petites esquisses, de la recherche... Le temps d’exploration est très important pour moi. »


Sur une lancée

Parmi les projets qui la rendent la plus fière, Sophie Benmouyal nomme ce livre qui va sortir au début du mois de mai à Auzoo Canada intitulé Les animaux du Québec. Il s’agit d’un livre d’éveil pour les enfants de 6 mois et plus. Et il y a cette collection, la toute première, créée en collaboration avec Demain Demain.

« Commencer une carrière plus tard donne l’avantage de savoir ce que l’on veut et de ne pas être gêné de cogner aux portes. À titre d’exemple, pendant la pandémie, j’ai offert mes services d’illustratrice au Jardin botanique de Montréal. Résultat? J’ai fait une bande dessinée de quatre pages pour le magazine jeunesse Flore alors. »

L’artiste a fait la même chose en offrant ses services à Demain Demain dont elle aimait beaucoup les sacs réutilisables… La collection Balade nocturne est née. « C’est la première fois que je vois une de mes illustrations sur du tissu. Pour cette collection, j’ai eu beaucoup de plaisir à jouer avec les textures et les formes. Il y en a tellement dans la nature! J’ai donc développé une forêt de champignons, la nuit. »

 

Lors de notre entretien, Sophie Benmouyal nous réservait une surprise: elle vient de conclure un contrat pour être représentée par l’agente Becca Langton de la prestigieuse Agence Darley Andersen basée à Londres. « Cette agence se consacre uniquement à l’illustration de livres, se réjouit-elle. Je cherchais depuis un moment et j’avais essuyé plusieurs refus avec des commentaires constructifs pour compléter mon portfolio. J’ai travaillé mes points faibles et cette agente littéraire m’a contacté. »


EN RAFALE

Un.e illustrateur.trice que tu admires?

C’est très varié. Je regarde beaucoup les sorties littéraires. Mes coups de cœur varient vraiment d’une semaine à l’autre. J’aime d’amour le travail de Nathalie Dion. C’est doux et poétique. Son livre Les baleines et nous me parle particulièrement. J’adore en outre les univers de Guillaume Perreault, Sophie Casson, Manon Gauthier et Geneviève Bigue.

Livres jeunesse coup de cœur?

Les derniers livres que j’ai ajoutés à ma bibliothèque sont les suivants: une rétrospective d’Alain Gree ainsi que plusieurs livres d’Alice et Martin Provensen, un couple d’illustrateurs américains que j’aime beaucoup. Lorsque je cherche de l’inspiration, j’essaie de quitter l’Internet pour me laisser davantage porter par les livres. C’est pourquoi je me bâtis une belle collection de références.

 

Où trouver les créations de Sophie Benmouyal:

Demain Demain

Site Web

Instagram

Illustration Québec

 


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